Martedì 10 e mercoledì 11 aprile, tutti gli occhi saranno sull’amministratore delegato di Facebook, Mark Zuckerberg mentre siederà su una sedia rovente in due udienze del Congresso per l’ultimo scandalo sulla privacy che coinvolge Cambridge Analytica.

La sua testimonianza, ampiamente attesa, arriva dopo che la società di social media ha rivelato che Cambridge Analytica, un’azienda di dati associata alla campagna del presidente Donald Trump, potrebbe aver avuto dati su 87 milioni di utenti. L’informazione è venuta alla luce mentre continuano le domande sull’ingerenza della Russia (il famoso Russiagate) nelle elezioni del 2016.

Zuckerberg sarà ascoltato martedì pomeriggio (ore 20.15 italiane) dalle commissioni in seduta congiunta di Giustizia, Commercio, Scienze e Trasporti del Senato, e successivamente, da quelle Energia e Commercio della Camera. Questo secondo incontro avrà luogo mercoledì 11 in mattinata, ore 16 italiane.

In pieno stile social media, le interrogazioni al capo e fondatore di Facebook saranno trasmesse in streaming e potranno essere guardate in tutto il mondo direttamente dal sito del Senato e dal canale YouTube delle commissioni della Camera interessate. 

Per rispondere alle preoccupazioni sulle fake news, presunte, fenomeno nato proprio durante la campagna per le presidenziali degli Stati Uniti del 2016, venerdì scorso Facebook ha annunciato una serie di cambiamenti, dicendo che ora etichetterà tutti gli annunci politici e mostrerà chi li ha pagati, e richiederà a chiunque desideri pubblicare un annuncio politico o su una questione di interesse pubblico di verificare la propria identità e posizione.

Il senatore John Neely Kennedy ha accennato domenica che potrebbe essere favorevole alla regolamentazione di Facebook, dopo le rivelazioni secondo cui “gli attori malvagi” hanno utilizzato gli strumenti di ricerca del gigante tecnologico per raccogliere dati sulla maggior parte dei suoi 2 miliardi di utenti in tutto il mondo.

Zuckerberg, che per anni ha resistito alle richieste di testimoniare davanti al Congresso, è probabile che faccia fronte a domande difficili da parte dei legislatori per i due giorni di audizioni al Congresso in Campidoglio. Kennedy, per esempio, ha detto che ha “molte, molte domande”, incluso il fatto di chiarire se gli utenti potrebbero essere in grado di “cancellare” la loro impronta digitale su Facebook e se dovrebbero prestare più attenzione ai dati che Facebook raccoglie su di loro.

Probabilmente Zuckerberg sarà sottoposto ad una serie di domande che riguardino, anche e soprattutto, il motivo per il quale Facebook era al corrente del fatto che Cambridge Analytica sottraesse questi dati già dal 2015, e non avesse mai fatto nulla per chiarire la posizione dell’azienda inglese. La società affermò di aver agito in quel momento per assicurarsi che i dati fossero stati cancellati, ma i notiziari presumevano che Cambridge Analytica avesse ancora i dati solo il mese scorso

Nonostante la messa al bando della piattaforma nel 2015, Facebook non ha sospeso Cambridge Analytica dalla sua piattaforma fino al mese scorso e non ha agito per informare gli utenti che i loro dati erano stati “erroneamente” consultati fino a questa settimana. 

Non è chiaro se Cambridge Analytica abbia ancora accesso alle informazioni personali degli utenti. Sia Facebook che la società di ricerca hanno affermato che i dati sono stati cancellati, ma i denuncianti e i notiziari dichiarano che esiste ancora. Questa, secondo la CNBC, è una discrepanza piuttosto significativa. Se i dati esistono ancora, è probabile che Facebook non lo sappia e il suo processo per garantire che i dati siano stati eliminati è stato inefficace.

Non è chiaro, inoltre, se altre aziende siano in grado di controllare i dati pubblicati sul gigante dei social media. Un rapporto della CNBC, pubblicato lo scorso fine settimana su una seconda azienda, CubeYou, che utilizza tattiche simili a quelle di Cambridge Analytica, suggerisce che potrebbero esserci più aziende che hanno rivenduto i dati o l’hanno utilizzata in modi che non sono stati divulgati ai consumatori.

Mentre la pubblicità è un uso ovvio dei dati degli utenti di Facebook, non è l’unico settore che potrebbe beneficiare di un certo tipo di commercio. Ad esempio, la CNBC ha anche riferito che Facebook ha esplorato un progetto che ha coinvolto diversi importanti ospedali degli Stati Uniti, chiedendo loro di condividere dati anonimi sui loro pazienti, come le malattie e le informazioni sulla prescrizione. Facebook ha affermato che il progetto non ha mai superato “la fase di pianificazione”, ma solleva la questione di quali altri usi Facebook abbia pensato per le informazioni dell’utente.

Lo stesso Senatore Kennedy, aveva espresso un importante dubbio al Washington Post, un dubbio che può valere per ciascun utente di Facebook su questo pianeta: “È giusto per me rinunciare alla protezione di tutti i miei dati personali presenti su Facebook e apparentemente di tutti gli altri nell’emisfero occidentale, in cambio del fatto che posso vedere quello che alcuni dei miei compagni di scuola superiore hanno mangiato a cena sabato sera? Chi, chi possiede i miei dati? Li possiedo io o Facebook li possiede? “, Ha detto Kennedy. “Il contratto di servizio con Facebook è scritto in swahili. Nessuno lo capisce”. 

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